橡木桶与红酒的关系,橡木桶有什么作用

  不管你对葡萄酒有多少了解,有一个东西你是一定知道的,那就是橡木桶。橡木桶仿佛总能和高端酒成双入对的出现。可是说到底,这个桶到底是什么?它对葡萄酒起了什么作用?

  橡木桶的使用历史

  起初,橡木桶并没有如今的地位,而仅仅只作为一种盛酒的容器。在橡木桶之前,为了长途运输葡萄酒,人们尝试了很多种材料来盛装葡萄酒,有用黏土制成的双耳罐,也有用棕榈树制成的木桶,这些材料虽然能满足要求,但在使用上总有一些不方便。

  后来,在偶然的一次机会中,罗马人发现,橡木或许可以满足他们对盛酒容器的全部要求。这种欧洲森林里处处可寻的橡木,非常容易变形,易于制成桶的形状;其次,橡木中紧密的颗粒能够起到很好的防水效果。很快,欧洲大陆上掀起了橡木桶的风潮。

  在用橡木桶运酒一段时间后,人们又惊奇的发现,橡木桶能给葡萄酒带来更多愉悦的风味。在橡木桶中陈放的葡萄酒总会更加细腻柔和,口感更好。虽然当时的人们并不知道这其中有何原理,但用橡木桶陈酿葡萄酒的传统从此开始了。

  橡木桶的作用

  1、帮助葡萄酒成熟

  在陈年过程中,氧气充当了很重要的角色。微量的氧气与葡萄酒接触,可以帮助葡萄酒中粗糙、生涩的单宁变得柔和细腻。

  但是过量氧气会加速葡萄酒的老化,使葡萄酒风味全无,并会给酒液带来熟苹果的氧化味。而橡木桶则为葡萄酒的微氧化提供了很好的环境,氧气可以透过橡木桶的缝隙与酒液接触,既可以帮助葡萄酒成熟,又不会导致葡萄酒的老化。

  除了单宁的熟化,葡萄酒中的色素也能在橡木桶中发生聚合和氧化,使葡萄酒的颜色发生改变。红葡萄酒的颜色会变浅,往砖红色发展;而白葡萄酒颜色会加深,出现棕色色调。

  2、赋予葡萄酒更多的风味物质

  葡萄酒与橡木桶接触后,橡木中的风味物质也会浸入酒中,其中包括橡木单宁和香气物质。

  橡木桶中的单宁可以提升酒的结构感,香气物质则会提高葡萄酒香气的复杂性。不同的橡木桶可以赋予葡萄酒不同的香气,一般来说,葡萄酒中的烟草、香草、椰子、咖啡、雪茄、坚果、焦糖等都是橡木桶所带来的风味。

  3、橡木桶的类型

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橡木桶  

  虽然功能相同,但不同橡木桶能赋予葡萄酒不同的风味。

  ①法国橡木和美洲橡木

  法国橡木和美洲橡木是最常见的橡木类型,也有不少酿酒师偏爱来自斯洛维尼亚和匈牙利的东欧橡木。法国橡木桶会给葡萄酒带来更多细致的风味,尤其是黑比诺和霞多丽,与法国橡木搭配十分完美。

  美洲橡木的风格更加奔放,带有甜美的椰子、可可和香草的香气,能为许多清新且以果味为主的新葡萄酒带来更多复杂性。而匈牙利和东欧的橡木会带有更浓郁的坚果味,一些酿酒师喜欢将它用于酿造马贝克、小味儿多这样酒体饱满的葡萄酒。

  ②轻度烘烤、中度烘烤、重度烘烤

  橡木桶在制作的时候需要经过烘烤,烘烤程度决定了橡木风格是“小清新”还是“重口味”。随着烘烤程度的加重,橡木桶的香气也会从烤面包、蜂蜜、焦糖等较为柔和的香气,到香草、坚果、咖啡、烟熏等比较厚重的气息。

  除了橡木类型和烘烤程度外,橡木桶的年龄和大小也会影响酒的风格。木桶年龄越大,使用次数越多,其中的风味物质也就越少,最后它也就只能当一个盛酒的容器,并不能为酒提供更多复杂性了。而木桶体积越大,酒液与橡木桶接触机会越小,受到橡木的影响也就越小。

  可是,橡木桶的成本非常昂贵,并不是每个酒庄都有财力来购买全新橡木桶,于是有了橡木替代物的出现。这类替代品指由橡木制成的橡木板、橡木块甚至橡木屑。虽然不能储存酒液,但对于添加风味而言,橡木桶替代品已经足够了。

  橡木桶和好酒的关系

  关于橡木桶与葡萄酒质量的关系,是很多葡萄酒爱好者非常容易误解的一点。是否只有经过橡木桶陈年的才是好酒呢?

  虽然不少好酒都经过了很多年的橡木桶陈酿,但橡木桶陈年与葡萄酒的质量仍然没有直接关系。

  葡萄酒有各种风格,对于以果香为亮点的新鲜型葡萄酒,橡木陈年和橡木风味反而会破坏了葡萄酒最诱人的那一部分。

  此外,虽然橡木桶能为葡萄酒提供更复杂的风味,但这都是基于橡木味和酒中果香相互平衡的基础上。

  没有果香,只有橡木味的葡萄酒充其量是一碗木头汤,并不能算作什么好酒。橡木桶只是葡萄酒酿造过程中的一个工具,用不用、怎么用,是由想要酿出的葡萄酒的风格决定的,我们不能一味的说,经过橡木桶陈年的一定就是好酒。

  影响红酒风味的因素有很多,橡木桶只是其一,当然并不一定橡木桶储存的红酒一定是好酒,毕竟,欣赏葡萄酒是个很感性的东西,只要它在某方面戳到了你的点,它就是一瓶适合你的好酒。