酿红酒时为什么要用橡木桶?最常见的橡木桶有哪些?

  我们都知道,国外在酿制葡萄酒酒时都会用到橡木桶。那么橡木桶对葡萄酒有什么影响呢?常见的橡木桶又有哪些分类呢?

  橡木桶对葡萄酒的风味有重要的影响。在橡木桶中陈酿过的葡萄酒,会变得更加柔和细腻,口感更丰富,这是因为橡木桶特殊的木质结构带来的,氧气可以透过木桶的微孔进入到葡萄酒里,使之发生有益的氧化反应,从来改变了葡萄酒的生涩感。同时,采用不同树种和不同工艺加工的橡木桶,还为葡萄酒添加香草、可可、咖啡等多种的怡人香气。

  此外,经过烘烤的橡木还会加深葡萄酒的色度,使之变得更加愉悦。由于橡木桶贮存过的葡萄酒的优雅品性日益得到消费者的认可和喜爱,橡木桶便越来越受到世界各地的酿酒师、尤其是葡萄酒新世界国家酿酒师的青睐。

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  橡木桶的种类主要有传统波尔多橡木桶、勃艮第橡木桶、匈牙利橡木桶、斯洛文尼亚橡木桶和美国橡木桶。其中最为常见的是法国橡木桶、匈牙利橡木桶、美国橡木桶。

  1、法国橡木桶:法国橡木桶的原料是一种叫康沃尔橡树的植物。法国政府一直以来都在很仔细地管理并监视全国的橡树森林。很多森林产地都有100年树龄的此类橡树,这类产地包括利穆赞(Limousin)、特朗赛(Troncais)、纳韦尔(Nevers)、阿利埃河(Alliers)和孚日(Vosges)。这些产地中每个都能收获一种特定类型的橡木。法国橡木桶的制做成本较高,大约为每个500美元。

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  2、匈牙利橡木桶:用来制作匈牙利橡木桶的树种主要有两个,即夏栎(QuercusRobur)和岩生栎(QuercusPetraea)。而用作葡萄酒熟成的木桶就是用这两种橡木原料制作而成的。匈牙利橡木桶与美国或法国的橡木桶略微有所不同。此种橡木桶与其他两种橡木桶相比,“体型”要更加圆肥一些,也更矮一些。用来制作匈牙利橡木桶的橡木在正式使用之前,至少要有100年的树龄,而且要自然风干3年以上。匈牙利橡木桶能为葡萄酒提供的风味特征与法国橡木桶类似,但它在价格方面要更加便宜,成本价大约为每个300美元。

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  3、美国橡木桶:美国白橡木一般都生长在弗吉尼亚州(Virginia)、密苏里酿酒(Missouri)、肯塔基州(Kentucky)、俄勒冈酿酒(Oregon)和俄亥俄州(Ohio)。收获橡木的工人一般会精心挑选橡木并进行贮存,在正式制作橡木桶前会将这些橡木风干一整年。美国橡木桶的成本价格一般较低,每个橡木桶一般在200至400美元之间。这些橡木桶通常带有较粗的纹理,还含有较多的单宁。人们一般认为,美国橡木桶在对葡萄酒风味和芳香方面的影响要更大一些。

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